行業動態

麗茲聯行_布拉格天使為梅西百貨和腳柜提供救贖

在美國各地,銷售急劇下降,破產在增加,失業率達到前所未有的水平。隨著消費者黏在沙發上觀看Netflix或對Zoom感到同情,零售商受到的打擊尤其嚴重。然而,即使當前局勢在美國的購物中心和主要街道上造成嚴重破壞,布拉格的一位億萬富翁也看到了殘骸中的東西:便宜貨。

5月11日,由44歲的丹尼爾·克雷汀斯基(Daniel Kretinsky)控制的私人股本公司Vesa Equity Investment,在金融界鮮為人知,該公司透露已收購了梅西百貨公司(Macy's Inc.)5%的股份,梅西百貨公司當時陷入困境今年以來,該公司的股票暴跌了一半以上。然后在5月18日,維薩(Vesa)表示已收購了運動鞋零售商Foot Locker Inc.的6%,后者的股票下跌了四分之一。

維薩在提交給美國證券交易委員會的文件中表示,計劃與梅西百貨進行“建設性討論”。分析人員在思考可能帶來的后果時,有些人提出了一個更根本的問題:這個人是誰?

晨星公司(Morningstar Inc.)的分析師大衛·斯沃茲(David Swartz)說:“我必須抬起頭來。”“我從沒聽說過他。”

在過去的幾年中,Kretinsky成為一名逆勢金融家,他對其他行業不喜歡的行業頗有喜好,他們建立了折衷的投資組合,從發電廠,超級市場到媒體公司,甚至是英國私有化的Royal Mail Plc。該策略取得了成效:根據彭博億萬富翁指數,過去三個星期,克雷汀斯基的凈資產增加了1億美元。

全球首富在“一生的便宜貨”上花費10億美元

克雷汀斯基可能是一個冷眼的資本家,不畏懼挑戰自己投資組合中的公司董事會,并投資于煤炭等過時的資產。然而,他還是捷克報紙和法國媒體財產的擁有者,包括自由主義價值觀和獨立辯論的管理者,其中包括享有聲望的《巴黎日報》的少數股份。

他很少公開演講,很少接受采訪來解釋他的做法,這促使一家波蘭雜志將他稱為“捷克獅身人面像”。克雷汀斯基在三月份的當前局勢檢測呈陽性,并在家中工作,因為他從感冒中康復了,他拒絕對此文發表評論。

盡管他對價值的追求幫助克雷汀斯基創造了18億美元的財富,但他也遭受了挫折。Le Monde的記者對一位以化石燃料賺錢的大亨的所有權感到不滿。在2019年,德國零售商Metro AG的董事會拒絕了他65億美元的收購要約。

克里汀斯基沒有像許多激進主義者股東那樣公開抨擊麥德龍的管理層,而是選擇了花時間。他將其在德國公司的股份增至29.9%,并要求獲得董事會席位,并承諾為提高盈利能力做出貢獻。德勤會計師事務所布拉格辦事處負責人約瑟夫·科特巴(Josef Kotrba)表示,盡管有這種明顯的耐心,但反對者也不應低估克雷廷斯基的野心。

“他是這個說話柔和,優雅的人,與許多同齡人不同,他很友善,”科特巴說。他的辦公室為克雷汀斯基的業務做過工作。“你不會認為他是鯊魚。”

Kretinsky于1999年以捷克私人銀行J&T的律師身份開始工作,每月收入約900美元。十年后,在J&T和捷克億萬富翁彼得·凱爾納(Petr Kellner)的合伙人的支持下,他成立了自己的公司EPH,并專注于受到全球金融危機打擊的能源行業。

當歐盟試圖逐步淘汰化石燃料時,克雷廷斯基表示,要使該地區的碳排放斷斷續續需要很長時間。因此,他購置了燃燒煤炭的天然氣管道和發電廠,其中包括褐煤(一種特別臟的燃料)。隨著這些工廠的繼續運營,這得到了回報。EPH此后已涉足可再生能源,物流和房地產領域,如今它已在歐洲近十個國家中擁有70家公司,資產總值133億歐元(146億美元)。

克雷汀斯基在2015年布拉格的一次演講中對大學生說:“我們希望在垂死的行業中賺錢,因為我們認為它們的死亡速度要比普遍共識所說的要慢得多。”“跟著人群走,追隨潮流總是一個錯誤。”

到2017年,Kretinsky已決定將自己日益增長的個人財富投資到能源領域之外。因此,他與J&T Banka董事長Patrik Tkac聯手組建了Vesa,而Kretinsky持有53%的股份。這些天,他顯然沒有追隨牛群。分析師表示,隨著JC Penney Company Inc.和Neiman Marcus Group Inc.等公司本月宣布破產,分析師表示,對于長期受到Amazon.com Inc.威脅和室內購物中心衰落的百貨商店來說,眼下已經是一個算了。

甚至在當前局勢迫使梅西百貨在3月中旬關閉其775家門店之前,它仍在努力扭虧為盈,并已著手計劃關閉125家業績不佳的門店并促進數字銷售。5月21日,美國最大的百貨連鎖店去年的銷售額為250億美元,預示了即將到來的損失,并告訴投資者,預計第一季度營業收入將損失11億美元。Foot Locker也遭受了同樣的打擊,5月22日報告稱其第一季度虧損9800萬美元,而2019年同期的凈收入為1.72億美元。

隨著兩家連鎖店的重新開業,投資者將注視社會在遠離社會和焦慮的時代業務如何反彈。“商店必須做什么才能使您感到舒適?”紐約薩斯奎漢納金融集團(Susquehanna Financial Group)的分析師薩姆·波瑟(Sam Poser)說,他的研究涵蓋了服裝行業。“有很多問題有待回答。”

長期以來,Kretinsky一直在尋求在美國的擴張,而他決定收購兩家公司的決定與他從能源到零售的不斷轉變是一致的。除了他在Metro的股份外,他還是法國超市連鎖店Guichard-Perrachon SA的第二大股東,持有7%的股份。

盡管如此,考慮到重新開放美國經濟的不確定性,即使是早就認識克里汀斯基的人也對他的決定感到吃驚。

“這真是令人驚訝,但我敢肯定,不僅僅是擴大他的投資組合,還有更多的東西,”曾與J&T的Kretinsky合作的捷克投資者Michal Snobr說。“這可能是對未來發展的一個賭注,例如當他在德國購買資產時,所有人都放棄了,但事實證明這是一筆巨大的投資。”

無論如何,Kretinsky現在是美國零售業中兩個最著名品牌的前五名股東。40多年來,Foot Locker的銷售文員打扮得像斑馬紋的裁判,打扮成商場的主角。自1924年以來,梅西百貨(Macy)的感恩節大游行(Many of感恩節大游行)便以其巨大的充氣卡通人物在曼哈頓中空飄向其在先驅廣場(Sheald Square)的旗艦店。

至少從短期來看,克雷廷斯基的時機已經達到目標。在三月初跌出懸崖之后,兩家公司的股價在上個月都趨于穩定。這位捷克億萬富翁押注最糟糕的時期已經過去。

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